Photographs of nature, places and objects that have caught my eye.

Φωτογραφίες απο την φύση, απο τόπους και αντικείμενα που μου χτύπησαν στο μάτι.

Friday, December 30, 2011

Waiting for the sun to rise in Crete. Περιμένοντας την ανατολή το ήλιου στην Κρήτη.

It was two week ago. I was in Crete again for a few days. And I was waiting for the sun to rise over the Bay of Suda in western Crete. I was not disappointed. For two consecutive mornings it was worth getting up early and watch the sun rise in all its glory. Different cloud formations each day and different sets of photographs. I used my Nikon D90 camera and the Sigma 18-50, f2.8 lens. I like to use high shutter speeds, up to 1/4000 sec. They give a more dramatic tone to the scene.
But, we all live in a drama here for all last year. Or better a Greek tragedy, with all that is happening. And we are all expecting the mechanized god, "Deus ex Machina" to come to our salvation and give a solution with the new year. In classic Greek tragedies, he used to intervene at the last moment and give a satisfactory solution to the drama. In our times we can not afford to be so pessimistic. All we can do is hope for the best. For us here and the rest of the world.
Happy New Year to all of you and your families.
Πριν δυο βδομάδες στην Κρήτη. Περίμενα τον ήλιο ν' ανατείλει πάνω από τον κόλπο της Σούδας. Δεν μ' απογοήτευσε. Δυο συνεχόμενα πρωινά, μπόρεσα να παρακολουθήσω μαγευτικές σκηνές. Διαφορετικοί σχηματισμοί νεφών κάθε μέρα και διαφορετική ομορφιά. Για τις φωτογραφίες εχρησιμοποίησα την μηχανή μου Nikon D90 με φακό Sigma 18-50 f2.8. Προτίμησα να χρησιμοποιήσω μεγάλες ταχύτητες του κλείστρου, μέχρι 1/4000 δευτερόλεπτα. Δίνουν ένα πιο δραματικό τόνο στην σκηνή.
Αλλά έτσι κι αλλιώς, ένα δράμα ζούμε όλοι μας εδώ τον τελευταίο χρόνο. Η μάλλον μια αρχαία Ελληνική τραγωδία. Και περιμένουμε όλοι τον "απο μηχανής θεό", να παρέμβει, να δώσει μια λύση, να φέρει την κάθαρση με τον καινούριο χρόνο. Αλλά αυτά συνέβαιναν μόνο στις αρχαίες τραγωδίες.
Στις μέρες μας το μόνο που μπορούμε να κάνουμε, είναι να ελπίζουμε για το καλύτερο. Για μας και για τον υπόλοιπο κόσμο.
Εύχομαι ο καινούριος χρόνος νάναι καλύτερος για όλους μας. Ευχές για σας και τις οικογένειές σας.

Walking the streets of Athens(XII).Gennadius Library. Περπατώντας στους δρόμους της Αθήνας(XII).Η Γεννάδιος βιβλιοθήκη.

The Gennadius Library. It is a part of the American School of Classical Studies of Athens. A beautiful neoclassical building at Athens center. For more information on the school and the library you can check here.
Η γεννάδιος Βιβλιοθήκη. Τμήμα της Αμερικανικής Σχολής Κασσικών Σπουδών της Αθήνας. Όμορφο νεοψκλασσικό κτίριο κοντά στο Κολωνάκι. Περισσότερα για την Αμερικανική Σχολή και την βιβλιοθήκη μπορείτε να διαβάσετε εδώ.

Thursday, December 29, 2011

Walking the streets of Athens(XI).The Loquat tree. Περπατώντας στους δρόμους της Αθήνας(XI).Η μουσμουλιά.

Very few fruit producing trees are blooming at this time of the year. But the Loquat tree (Eriobotrya japonica) is blooming at this time of the year, so it will be the first to have fresh fruit in spring. It is a tree very common in Greece and many and you can see it in many gardens in Athens.
Λίγα δένδρα ανθίζουν αυτήν την εποχή. Αλλά η μουσμουλιά(Eriobotrya japonica) ανθίζει τώρα τον χειμώνα για να είναι το πρώτο δένδρο που θα μας προσφέρει τους καρπούς του την άνοιξη.

Wednesday, December 28, 2011

Walking the streets of Athens(X).Lord Byron. Περπατώντας στους δρόμους της Αθήνας(X).Λόρδος Βύρων.

Just across the street from the columns of the Temple of Jupiter or Zeus, is the statue of Lord Byron, being crowned by Greece, for his love and services to the country during the revolution against the Turks. I could not resist taking a couple of shots at it again, but you can also see and read more about the man and his work at a previous post of mine here.
Στην άλλη μεριά του δρόμου, απέναντι από τους στύλους του ναού του Ολυμπίου Διός είναι το άγαλμα του Λόρδου Βύρωνα. Στέφεται από την Ελλάδα για την αγάπη του στην χώρα και τις υπηρεσίες του κατά την διάρκεια της Ελληνικλης επανάστασης εναντίον των Τούρκων. Δεν αντιστάθηκα στον πειρασμό να τραβήξω μερικές φωτογραφίες ξανά. Περισσότερα για τον ποιητή και το έργο του, μπορείτε να διαβάσετε σε προηγούμενη ανάρτησή μου εδώ.

Tuesday, December 27, 2011

Walking the streets of Athens(IX).The Temple of Zeus. Περπατώντας στους δρόμους της Αθήνας(IX).Ο Ναός του Ολυμπίου Διός.

Only a few of the columns are remaining of the original magnificent Temple of Olympic Zeus.But while you are looking at it you can imagine its glory and beauty before it was destroyed.
Μόνο λίγες κολώνες στέκουν ακόμη και μαρτυρούν για το μεγαλείο του όσο έστεκε ακόμη ολόκληρος.

Monday, December 26, 2011

Walking the streets of Athens(VIII).The Runner. Περπατώντας στους δρόμους της Αθήνας(VIII).Ο Δρομέας.

A statue made of glass sheets, placed at the intersection in front of the Hilton hotel. Some like it, some do not.
Το γυάλινο άγαλμα στην διασταύρωση μπροστά στο ξενοδοχείο Χίλτον. Σε μερικούς αρέσει, σε άλλους όχι.

Wednesday, December 21, 2011

Walking the streets of Athens(VII).Behind the facade. Περπατώντας στους δρόμους της Αθήνας(VII).Πίσω από την βιτρίνα..

We all like to see beautiful colorful images. I am flattered when you comment about my beautiful photographs. But there is always a grey, bitter and cruel reality behind the facade. Sometimes, we pass by, without looking at it. It is more convenient for all of us to ignore it. But we must remember and acknowledge it, especially these days. These days we must remember the homeless, the jobless, the refugees and all those whose numbers are increasing everywhere. The situation is getting worse all over the world. Not just here. There was some hope, a month ago, with a new government formed, with promises to take care of things. What we see now. More unemployment, more pensions cuts, trying to find ways to suck more from those who have already been sucked dry. And at the other hand, schemes and plans to save the banks and big conglomerates. As if they have not made enough already.
That is the plan worldwide. Take as much as you can from those who cannot resist, and give more to those who have plenty already.
Σε όλους μας αρέσουν οι όμορφες χρωματιστες εικόνες. Κι εγώ κολακεύομαι όταν βλέπω να σχολιάζετε πόσο σας αρέσουν οι φωτογραφίες μου. Αλλά πίσω από την βιτρίνα, υπάρχει μια ζοφερή και σκληρή γκρίζα πραγματικότητα. Πολλές φορές την προσπερνούμε, χωρίς να καταδεχόμαστε να της ρίξουμε μια ματιά. Μας είναι πιο βολικό να την αγνοούμε. Μα πρέπει ν΄ασχοληθούμε μ' αυτήν ιδιαίτερα τούτες τις μέρες. Τούτες τις μέρες πρέπει να θυμηθούμε τους αστέγους, τους ανέργους, τους πρόσφυγες, τους οικονομικούς μετανάστες. Όλους όσους η σημερινή κρίση έχει κάνει αποκληρους και παρίες. Η κατάσταση χειροτερεύει σ' ολόκληρον τον κόσμο. Όχι μόνο εδώ. Υπήρξε μια αναλαμπή, μια ελπίδα για καλιτέρευση εδώ, πριν κανα μήνα, με την καινούρια κυβέρνηση. Που τελικά φαίνεται πως είναι η παλιά, με άλλη πρόσοψη. Δοκιμάζουν πάλι παλιές δοκιμασμένες συνταγές. "Πάρτε από εκείνους που μπορείτε". Αρπάξτε, ξεζουμίστε τους κι άλλο. Ψάχνονται στο υπουργικό συμβούλιο σήμερα, να βρούν τρόπο να κόψουν κι άλλα από τις επικουρικές συντάξεις. Να πάρουν αν είχαν ξεχάσει κάτι πιο πριν. Και οι επικουρικές συντάξεις είναι εκείνες που το κράτος, δεν είχε καμμιά επιβάρυνση. Τα επικουρικά ταμεία, ήταν καθαρά με λεφτά που πλήρωναν οι εργαζόμενοι. Αλλά ποιός νοιάζεται. Εκείνο που τους νοιάζει είναι να σωθούνε οι Τράπεζες. Λες κι εκείνον που δεν θάχει να φάει, τον νοιάζει αν θα υπάρχουνε Τράπεζες και πολυεθνικές σ' ένα-δυό χρόνια.
Αλλά το ίδιο σχέδιο εφαρμόζεται σ' ολόκληρο τον κόσμο. Αρπάξτε απο εκείνους που δεν έχουν πια σάλιο στο στόμα και δώστε τα σ' εκείνους που πίνουν το αίμα του κόσμου.
Is there any hope left. I want to believe there is. At the photograph below, you can see people offering food and milk for the poor children, after an invitation and initiative of the  "Doctors of the World",  a non government, non profit organization. The people made a different Christmas tree with their offerings. Also, with the initiative of the Church, people doing their Christmas food shopping at the supermarkets, they can buy a few things extra, food lasting longer, like milk, rice, spaghetti, and leave it for those in need, after they check out their shopping. I would expect that the big supermarket chains, would greet that effort and offer reduced prices for the offerings. But I was only hoping.
Photo : Eurokinisi  Φωτογραφία : Euorokinisi
Υπάρχει ακόμη ελπίδα; Θέλω να πιστεύω πως υπάρχει. Χθες το βράδυ, με πρωτοβουλία των "Γιατρών του Κόσμου", ο κόσμος με τις προσφορές του σχημάτισε ένα αλλιώτικο Χριστουγεννιάτικο δέντρο με κουτιά από γάλα. Και η πρωτοβουλία της Εκκλησίας, να αφίνουν όσοι κάνουν τα ψώνια τους μερικά τρόφιμα μακράς διαρκείας, για τους απόρους, στα σουπερμάρκετς, έχει ανταπόκριση. Θα περίμενα βέβαια να δω και τις μεγάλες αλυσίδες των σουπερμάρκετς να έχουν μειωμένες τιμές για όσα τρόφιμα πηγαίνουν σε προσφορές, αλλά φαίνεται πως είμαι υπερβολικά αισιόδοξος.